Ibukota Amerika Serikat Dengan Banyak Tempat Berserajah

Washington, DC- Berkunjung ke Amerika Serikat terasa tidak lengkap tanpa mengunjungi ibu kota negara dengan 50 negara bagian ini, yaitu Washington, DC (District of Columbia). Seperti yang dilakukan aktivis senior Tunas Hijau Mochamad Zamroni saat mengikuti International Visitor Leadership Program (IVLP) Gold Star selama dua pekan ini. Namun, bila waktu kunjungan dilakukan antara Desember – Maret, seperti saat ini (Februari), maka pakaian hangat seperti jaket tebal, tutup kepala dan sarung tangan hukumnya harus dipakai. Kecuali bila memang ingin membiarkan tubuh merasakan dinginnya suhu di bawah 0 derajat Celcius atau bahkan salju.

Washington, DC, terletak di pertemuan Sungai Potomac dan Anacostia, antara negara bagian Maryland dan Virginia. Sedangkan penduduk kota ini hanya 591.833 orang. Daerah Greater Washington – termasuk pinggiran kota di Maryland dan Virginia – memiliki populasi hampir empat juta orang. Dinamakan untuk George Washington dan Christopher Columbus, kota ini diciptakan sebagai pusat pemerintah federal dengan tindakan Kongres tahun 1790. Pierre L’Enfant, seorang tentara Perancis dan insinyur, telah merencanakan penataan kota ini untuk kota federal.

Meskipun rencana L’Enfant’s besar dan bagus, kota ini tidak tumbuh pesat. Kota ini mengalami kemunduran besar selama Perang tahun 1812 ketika tentara Inggris memasuki Washington dan membakar gedung-gedung publik (ketika rumah Presiden dibangun kembali, permukaan api menghitam dicat putih, itulah awal mula nama ‘White House’ atau Gedung Putih). District of Columbia tumbuh perlahan tapi pasti. Pada saat Perang Sipil meletus pada tahun 1861, kota ini menjadi kota yang sibuk dengan 75.000 penduduk.

Washington berfungsi sebagai ibukota Amerika Serikat, tetapi bukan bagian dari negara bagian manapun di Amerika Serikat. Kota ini dikelola oleh Kongres sampai tahun 1974, ‘aturan rumah,’ ketika pemerintah oleh seorang walikota terpilih dan dewan kota, diberikan. Penduduk kota diwakili di Kongres oleh delegasi non-suara yang mungkin mengambil bagian dalam sidang, perdebatan lantai, dan fungsi lainnya Kongres dan, di bawah Amandemen ke-23 untuk Perubahan Konstitusi, memiliki suara perwakilan di College Pemilihan presiden. Karena bukan negara bagian, kota ini tidak memiliki suara di Senat atau DPR.

Bisnis utama Washington adalah politik nasional dan internasional. Industri swasta terkemuka adalah pariwisata, dengan 14-15 juta pengunjung yang datang ke kota ini setiap tahun. Baru-baru ini banyak penelitian dan pengembangan perusahaan dalam elektronik, fisika, dan ilmu-ilmu lainnya telah berada di wilayah Washington, DC, dan telah menjadi pusat utama industri komunikasi. Washington juga merupakan pusat pendidikan dengan dua puluh dua perguruan tinggi, dan lembaga pendidikan tinggi, serta berbagai museum, masyarakat dan perpustakaan.

Mall, terletak antara Constitution and Independence Avenues (nama jalan), membentuk sumbu kota, dengan Amerika Serikat Capitol Building ke timur dan Lincoln Memorial ke arah barat. Smithsonian Institution, yang meliputi udara terkenal dan Space Museum, Museum Hirshhorn dan Sculpture Garden, Galeri Sackler dari Timur Dekat dan Asia Seni dan Museum of African Art, Galeri Freer, Museum Sejarah Amerika, dan Museum Sejarah Alam, berbatasan dengan Mall ke utara dan selatan. Gedung Putih, Washington Monument, National Gallery of Art, Vietnam Memorial, Arsip Nasional (yang menunjukkan AS asli Konstitusi dan Deklarasi Kemerdekaan), AS Holocaust Memorial Museum, dan Thomas Jefferson Memorial juga terletak pada atau dekat Mall.

Georgetown, yang terletak di tepi Sungai Potomac, adalah bagian perumahan indah dari Washington terkenal abad kesembilan belas, rumahnya nampak berbaris, dikelilingi toko-toko kecil dan banyak pepohonan di jalanan. (*)

Keterangan foto:

Hotel JW Marriot Pennsylvania, tempat aktivis senior Tunas Hijau menginap selama di Washington, DC

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.